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어메이징 그레이스(벧엘의편지-79호)
관리자 2017-07-07 10:02:01 7

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어메이징 그레이스(Amazing Grace)

 

 

201777(79)

  

마틴 루터 킹 목사가 '저는 꿈이 있습니다.'를 이야기 했던 날, 넬슨 만델라가 석방 된 날에 공통적으로 부르던 찬송이 있습니다. ‘어메이징 그레이스(Amazing Grace)’ 우리가 나 같은 죄인 살리신이라는 제목으로 더 많이 알고 있는 찬송가입니다. 어메이징 그레이스는 이 찬송을 작사한 존 뉴턴의 자서전적인 고백입니다. 존 뉴턴은 영국 상선의 함장 아들로 태어났습니다. 그의 어머니는 신실한 기독교인이었고 존의 교육과 신앙 훈련에 헌신했습니다. 그녀는 훗날 아들이 그리스도께 헌신된 목회자가 되기를 간절히 기도했습니다. 그러나 존이 7살이 되던 해, 그의 어머니는 결핵으로 사망하고 말았습니다. 그는 이후로 방황기를 걷기 시작합니다. 학교를 중도에 그만 둔 그는 선원이 되었습니다. 바다 위에서의 생활은 온갖 유혹과 고난으로 가득하였습니다. 그가 어린 시절 영향 받고 어머니가 심어주었던 도덕과 가치관은 송두리 째 바뀌었고 그의 삶은 온통 거역과 방황으로 대체되기 시작하였습니다. 그리고 방탕한 삶을 살다가 해군이 되었고, 해군으로 살다가 노예선을 타게 되었습니다.

당시는 노예 거래가 성행하던 시대였습니다. 뉴턴은 노예선에 흑인들을 가득 채워서 실어 나르는 일에 자신의 모든 것을 쏟아 부었습니다. 그의 목적은 100톤의 화물칸에 노예들을 가득 채워서 성과를 올리는 것이었습니다. 그는 늘 술에 취해있었고 모든 사람에게 경멸의 대상이 되었습니다. 그는 자신의 삶 뿐만 아니라 주변의 사람들을 불행하게 만들었습니다. 그러던 어느 날 영국으로 돌아오는 항해 중에 뉴턴은 토마스 아 켐피스의 '그리스도를 본받아'라는 신앙 서적을 우연히 발견하고 읽게 되었습니다. 어느 날 밤, 항해 중에 그가 자신의 영적인 타락에 대한 문제와 씨름하고 있을 때에 맹렬한 태풍이 몰아닥쳤습니다. 배가 부서지기 시작했을 때에, 뉴턴은 비로소 그리스도께 간절히 부르짖기 시작했습니다. 부르짖을 때에 하나님은 어린 시절 어머니가 가르쳤던 성경을 생각나게 하였습니다. 그는 그간의 죄를 뉘우치며 용서를 구하는 회개의 기도를 하였고 예수 그리스도를 구주로 영접하게 됩니다. 그리고 그 저녁, 폭풍은 멈췄고 4주 만에 기적적으로 구조된 뉴턴은 무사히 귀향하게 됩니다.

노예선 선장직을 그만둔 그는 결혼 후, 39세에 목사 안수를 받고 영국 올니마을의 목사가 되었습니다. 교회에 가난한 농부들이 그의 간증을 듣기 위해서 몰려오기 시작했습니다. '술 취한 자, 방탕한 자들은 저에 비하면 아무 것도 아닙니다.'로 시작한 그의 간증은 많은 사람들에게 창조주에 대해 무릎 꿇게 한 회심의 간증이었습니다. "저는 이 세상 사람들 사이에서도 가장 악함으로 스스로 높아지려는 야망과 욕망을 가지고 있었습니다. 그러나 저의 형편없음보다 예수 그리스도의 은혜는 크고 놀랍고 앞으로도 영원히 그럴 것입니다"

또한 자신이 한 때 불신자요 노예 무역상이며 신을 모독한 자라는 것을 평생 잊지 않았습니다. 그는 이런 일기를 남겼습니다. '제가 과거 노예 무역상이었다는 사실과 그 때 창조주가 제게 베풀어주신 은혜를 감사하지 않은 날은 단 하루도 없었습니다. 저는 하나님이 제게 베푸신 은혜에 감사할 따름입니다.' 1807년 존 뉴턴은 그의 생애 마지막 순간까지 예수 그리스도의 구속과 용서 그리고 창조주의 사랑에 대한 메시지를 기쁨으로 전하다 삶을 마감하였습니다. 그가 비록 한 때 종살이를 하고 믿음 없이 방탕하고 노예선의 선장이었지만 그는 창조주의 풍성한 은혜로 용서받고 구원받았습니다. 그리고 그는 자신이 어떻게 믿음을 가졌는지 전파하며 평생을 살았습니다.

 

그가 찔림은 우리의 허물 때문이요 그가 상함은 우리의 죄악 때문이라 그가 징계를 받으므로 우리는 평화를 누리고 그가 채찍에 맞으므로 우리는 나음을 받았도다 우리는 다 양 같아서 그릇 행하여 각기 제 길로 갔거늘 여호와께서는 우리 모두의 죄악을 그에게 담당시키셨도다 (이사야 53:5-6)”

 

- ‘Amazing Grace;찬송가 배경사정리요약-


       
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